微软CEOSteveBallmer的退休计画另有隐情?

2020-07-09    收藏424
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微软CEOSteveBallmer的退休计画另有隐情?

几天前 Steve Ballmer 突然宣布将在未来 12 个月内从微软 CEO 的位置退休。据知情人士透露,这个重大变化来得突然,与微软对外描绘「计划性的平稳过渡」有所出入。

受採访的数十位公司内外知情人士称,Steve Ballmer 并没有打算这幺快就离开微软,特别是公司才刚按照他的计划进行了名为「One Microsoft」的重组才没多久。相反,Steve Ballmer 退休的时间点比预期的急剧提前——首先是 Steve Ballmer 本人,之后包括董事长比尔.盖茨在内的 9 名董事会成员一致同意,其尽早离职对微软来说是最好的选择。

在这之前,种种迹象表明,微软正面临着越来越棘手的困境——包括潜在的委托书争夺战、经营绩效持续下降,也许最重要的是,Steve Ballmer 的领导力正在遭受各方质疑。Steve Ballmer 先前决定对公司管理层进行五年内的第二次重组,以便让他更好地掌控微软。但股东想要的是推动微软进行更大的变革,而不是仅仅按照普通标準对管理阶层进行调整。

有趣的是,Steve Ballmer 在离任信中写道:「永远没有完美的时间点来进行这种过渡期,但现在是正确的时刻。我最初以为我的退休会发生在微软向硬体产品和服务公司转型的中途,而转型后的微软将为消费者带来价值最大化。」这句话在微软内部引发了广大的议论,包括比尔.盖茨向 Steve Ballmer 下达通牒的传言。Steve Ballmer 在信中也没有提及对比尔.盖茨的感谢,这一姿态的缺席被看作是两人间嫌隙的表现。

盖茨在微软的声明中也只是不愠不火地表示,「作为继任规划委员会的成员,我将与董事会其他成员密切合作,确定最合适的下一任 CEO 人选。」「我们很幸运 Steve 会在新的 CEO 就任前与微软并肩完成平稳的过渡期。」

也有其他消息来源说,这并不代表两人之间的局势紧张。这样做是为了最大限度地减少可能出现的「跛脚鸭」效应。这些来源同时声称,身为微软决策核心,面对华尔街投资人以及公司董事会要求 Steve Ballmer 下台的抨击,比尔.盖茨曾一直是 Steve Ballmer 的最大支持者。今次,虽然比尔.盖茨并没有敦促 Steve Ballmer 尽快卸任,却也没有像以往一样力挺他。

AllThingsD 专栏作者 John Paczkowski 上週五 写道 :「以下的惊人数值差是 Steve Ballmer 遭受质疑的原因之一:1999 年最后一天,也就是他在微软披挂上任的前一天,微软的市值为 6000 亿美元;如今,在他宣布卸任的前一天,微软的市值是 2700 亿美元。」加上近年来, Steve Ballmer 过分主导销量,忽视创新能力,错失了不少技术变革的良机。

儘管如此,在 Steve Ballmer 离任的重大消息释出前夕,业界并没有感受到来自微软的风吹草动。相反,一个月前董事会支持 Steve Ballmer 进行了对管理层的改组,计划重组后 Steve Ballmer 依旧担任领导核心。在 7 月的重组备忘录中,Steve Ballmer 留任的意愿十分明显:「世界一直在变,但许多关键的东西仍然相同,我们不可思议的员工、我们的精神、我们的承诺、相信技术革新力量的信念将为数十亿人和数百万企业创造一个更好的世界。这是我能每天充满热情地工作的原因,这是我们过去和今日都还在不断发展的原因,因为我们还远远没走到尽头。让我们继续前进。」重组在微软内部引发了一定程度的混乱,也很大程度上影响了第四季度的业绩。

正如我 7 月中旬发表的 文章 :「微软在第四季销售业务表现疲弱,一是市场对 PC 的需求受到冲击,二是其自有品牌平板电脑 Surface RT 销售业绩难看,由于出现了大量库存,仅此项业务,微软就出现了 9 亿美元的巨额减记费用。」据悉, 为了清理库存,微软最近开始了对 Surface RT 的降价促销。

面对下一季惨淡前景的预期,以及微软旗舰产品 Windows 8 停滞不前的推广状况,Steve Ballmer 和董事会最终决定将离职日提前。来源称,当中关键作用的是拥有微软大量股份、激进派投资公司 ValueAct。ValueAct 向微软施压,要求在董事会中获得一个席位,该公司持有约 6000 万股微软股票,是微软的二十大股东之一。ValueAct 联合其他股东敦促微软在企业软体和网路云端服务投入更多资源,减少在消费性产品上的投入。如果微软不答应 ValueAct 的要求,他们最晚将在 8 月 30 日告知微软是否会发动委托书争夺,以争取在董事会中获得一个席位。之前 Steve Ballmer 一直强硬回绝 ValueAct 的施压,因此成为 ValueAct 的眼中钉。但 Steve Ballmer 在上週受 ZDNet 的採访中表示,退休是他自己的决定。据另一来源称,Steve Ballmer 明白自己若仍留任,ValueAct 将会对微软採取一系列行动,这并不是他希望看到的。

Steve Ballmer 的离去已成定局,微软如今将要面对的是如何在极度压缩的过渡期内找到合适的 CEO 继任人选。虽然继任规划委员会由 John Thompson领宝,人们仍然期待比尔.盖茨成为这项重大决策的关键人物。

微软发言人对此拒绝发表评论。

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