航越大海的飞机:Neutral Milk Hotel的专辑封

2020-08-01    收藏160
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航越大海的飞机:Neutral Milk Hotel的专辑封

  Neutral Milk Hotel以实验性曲调、耐人寻味的歌词和独树一格的演奏技巧为特色,被公认为九O年代独立音乐场景的传奇之一。1998年,乐团发行了他们最知名的录音室专辑《In the Aeroplane Over the Sea》,整张专辑以小说《安妮日记》为概念,运用像锯琴这类的独特乐器,以及激切和饶富意味的歌词,成为一张绝无仅有的经典专辑。

  这张专辑在当时虽然没有取得巨大的商业成功,但后来被诸多音乐评论刊物给予了极高的评价,它的成就得归功于乐团的灵魂人物Jeff Mangum。儘管Jeff主导了1996年乐团出道作品《On Avery Island》的专辑封面,但这次他无法一手包办所有事,因此开始寻求封面的设计者。

航越大海的飞机:Neutral Milk Hotel的专辑封

  于是杰夫拨了通电话给R.E.M.乐团的封面设计师Chris Bilheimer,请他协助设计该专辑封面,虽然当时的Chris Bilheimer踏入唱片设计业才短短五年的时间,但已经累积了相当丰富的资历:包括R.E.M.的《Monster》、《New Adventures in Hi Fi》和数张单曲;Green Day的《Nimrod》;以及Whiskeytown的几张单曲封面皆出自他手,也足以说明为什幺Jeff想找他设计。

  Jeff Mangum的视觉口味偏好怀旧、魔术、马戏团、世纪初和老游乐园的意象。他为封面设计準备了大量材料给设计师,包括马戏团海报或云朵的相关书籍,以及上头印有数名欢乐游泳客的欧洲老明信片。此外,除了这些发想专辑封面的复古素材,他还委託一位名叫Brian Dewan的艺术家,绘製了两张名为「飞行留声机」和「魔法收音机」的明信片,将它们加进专辑包装内。对设计师Chris Bilheimer来说,将复古结合创新无疑是项挑战。

航越大海的飞机:Neutral Milk Hotel的专辑封

  为了将复古明信片和崭新作品融合在一起,Chris Bilheimer透过扫描明信片背面解决了棘手难题,上头的污渍和泛黄的纸张为新作品增添了不少复古氛围。而且设计範围并不仅止于专辑封面,他还刻意地将纸张揉皱,在透过扫描让纸张呈现老旧的样子。

  当时还有一个小插曲,Chris Bilheimer问了Jeff Mangum其中一首「无题歌」未来会取成什幺名字。Jeff告诉他,自己正犹豫这首歌该叫「Holland」还是「1945」,而设计师给了作曲家建议:将两者合併。从而促成了〈Holland, 1945〉这首经典曲子的名字。

航越大海的飞机:Neutral Milk Hotel的专辑封

  此外,早期的专辑背面设计草案是利用明信片的另外一半,这会显现出女游泳者的脚和一旁的男士,使正面被截断的图像保有清晰的样貌,但却让整体设计丧失些许魔力。也许Jeff已经意识到了这点,因此坚决不採用这项提议。Chris Bilheimer回忆地说道:「我开车回家时思考着我需要让步,不要那幺情绪化的参与,因为这不是我的专辑。我从中学到一个关于设计的好教训,而我认为他最终的决定是正确的。」

  回头比对完成后的专辑封面与原作,虽然看似没有太大的更动,仅只是将其适当剪裁和融合,并把美女游泳员的头部更换成鼓面,但却重铸了二十世纪初期的平凡明信片,成为令人惊艳的超现实主义专辑封面。

图片出处:The Strut

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