葡萄酒:神的饮料

2020-08-02    收藏846
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葡萄酒:神的饮料

葡萄酒:神的饮料

当人类进入农业社会以后,葡萄酒几乎同一时间就存在了。虽然有些学者认为啤酒是人类最早的酒,但是,啤酒或葡萄酒哪一种是人类最早的饮料酒,迄今仍未发现有力证据。然而葡萄酒的酿製追溯到西元前9000 年至西元前4000 年的新石器时代,似乎已有迹可循,因为考古学家已经在亚美尼亚和伊朗北部之间的札格洛斯山区(Zagros Mountains)挖掘出具有完整酿酒设备的酒厂遗址。酒的酿製得以成功,多归功于三个因素:

1)大量穀物的农耕使粮食丰盈,人们有余力及时间酿酒;

2)欧亚大陆发现了一种野生葡萄Vitis Vinifera,而今天全球99%以上的酿酒葡萄都源自这一品种;

3)製陶技艺的发明。札格洛斯山区的村落Hajji Firuz Tepe 挖出一只西元前6000 年的陶缸,经检测有葡萄汁与发酵的遗迹。

关于葡萄酒最早的文字记载,是西元前2000 年美索不达米亚的《吉尔伽美什史诗》中。《圣经.创世纪》里诺亚方舟的故事中也提到,诺亚是第一位在亚拉腊山(Mount Ararat)坡地种植葡萄的人,这个地点正好也在亚美尼亚和伊朗北部之间,当然诺亚也成为记载中第一个喝得酩酊大醉的人。后来发现西元前785 年左右,亚述帝国(Assyrian)首都尼姆罗德(Nimrud)的资料显示,在一些城市中,已经开始配送葡萄酒给老百姓了。(尼姆罗德城以诺亚的孙子Nimrod 命名,因他建造了巴别塔﹝ Tower of Babel ﹞,希望能通往天堂,所以也称为「通天塔」。)

大约西元前2500 年,克里特岛以及可能包括同时期的希腊陆地,也开始栽种葡萄。考古学家研判,大量酿酒之风自人类有陶瓶开始,因为陶瓶的小口可防止酒快速氧化变成醋。希腊神话中,众神饮用的花蜜(nectar),应该是蜂蜜酒;葡萄酒则是给人喝的,但后来酒也成为神的饮料。因为,在早期迈锡尼文明(Mycenaean Civilization)和米诺文明(Minoan Civilization)中,葡萄酒仅限菁英分子独享,一般百姓喝的其实是啤酒。

希腊文化是西方思想的摇篮。希腊人相信要评估一个观念是否有价值,最好的方式就是辩论。他们举办正式的饮酒聚会,叫做symposia(即现在研讨会symposium 这个字的前身)。参加的人一边喝酒,一边吟诗,同时辩论,彼此针锋相对,都想把对手辩倒。这个只有男人能够参加的名流聚会在称为「andron」的房间举行,是一个男性专属的特别房间。许多新的思想及深刻哲理都是透过饮酒会辩论而胜出的产物。对比之下,今天很多研讨会似乎往往成效不彰,也没有古时候的饮酒会好玩和有趣。

在古希腊,葡萄酒(以下简称酒)就等于财富。酒是古希腊最重要的出口商品之一,这可以从当时铜币上许多和酒有关的图案中看出。全世界第一本烹饪书是由一位住在西西里岛的希腊美食家阿切斯特雅图(Archestratus)所撰写,其中许多内容与酒有关,可算是今日名酒评鉴书籍例如Parker’s Wine Buyer’s Guide 的始祖。当时希腊人对酒的年龄比它的年分还感兴趣,跟现在比较注重年分不同,饮酒早已是文化和精緻生活的代名词。

比选酒更重要的是,酒后如何保持风度。他们相信铜镜照的是人的外表,酒则是心灵的镜子。希腊哲学家埃拉托斯特尼就曾经说:「酒可以透露一个人埋藏在心底的事。」柏拉图则拿饮酒来自我测试,看看是否会受酒精影响而引发不同的情绪,包括愤怒、爱情、傲慢、贪婪和怯懦⋯⋯等。希腊人认为适度饮酒是一种美德,滴酒不沾和饮酒无度都是不好的。饮酒会的目标是在清醒和烂醉之间找出平衡点,而这平衡的艺术至今似乎仍然是许多人追求一生而不可得的终极目标。

希腊人习惯把酒掺和了水再喝,因为他们相信只有神才能喝纯酒。实际上,加了水以后的酒喝起来比较令人放心(因为酒精少了些),反之,酒也让饮用水更安全。饮酒会开始前,要先倒三杯酒致祭,一杯敬众神,一杯敬英雄的英灵,一杯祭祖先。看来东、西方以酒祭天崇祖的仪式颇有相似之处。

希腊人在饮酒时会先调好一大缸的酒,然后由每人舀取饮尽这缸酒。当时所有人都从同一容器中取用同样的酒喝,已经开始代表某种民主的意涵。然而,柏拉图在他所着的《理想国》(The Republic)一书中却反对民主,因为大多数人对权力是「浅嚐即醉」,把太多权力交到一般人手上,很容易导致无政府状态。放眼世界各国政府的现况,真是不禁要敬佩古希腊哲人的智慧。

希腊人很早以前就了解饮酒的本质。在西元前四世纪,欧布洛斯(Eubulus,希腊早期有名的诗人和喜剧作家)写了一齣有关戴奥尼索斯(Dionysus,希腊酒神,也是重生及永生的象徵)的戏剧,当中曾写到用水掺酒调好三大壶的酒(壶,krater,盛装混水酒的双耳容器,一大壶的容量大约是750 毫升),并指出三壶是最适当的量。他说,第一壶献给健康,第二壶是爱情和快乐,第三壶献给睡眠。如果多喝了,第四壶就是坏习惯,第五壶人会开始叫骂,第六壶是粗鲁和辱骂,第七壶就要打架了!再喝至第八壶会破坏家具,第九壶变得忧郁,到了第十壶则疯言疯语且醉得不省人事。

这是最早也最清楚写出饮酒行为和酒量之间关係的文章。想想今天朋友之间的聚会,有人经常酒兴一来就八、九杯,甚至十杯连喝下肚,前人提醒切勿饮酒过量的警告,谁又听进去了呢?许多警语戒律是根据前车之鉴来的,但人类却从不愿在历史中学习经验,记取教训,不停地出事,到底该怪谁呢?

摘自《钟摆上的味蕾》

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